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Parution : mars 2024

ISBN 9782940701841 (mai 2024)

Le Monde d'avant. Les derniers jours de l'aristocratie russe

NouveautésActualité et histoire

Description

Traduit de l’anglais par Jean-Pierre Ricard

Le Monde d’avant, les derniers jours de l’aristocratie russe raconte par le menu détail l’histoire des « perdants » de la révolution russe. En effet, le destin de la noblesse, c’est-à-dire la destruction de cette classe sociale (environ 2 millions de personnes) est l’un des aspects ignorés de la révolution bolchevique et l’une de ses tragédies. C’est ce manque qu’a souhaité combler l’historien américain Douglas Smith.

Cette destruction préfigure celle d’autres groupes sociaux en Russie au cours des années suivantes. On découvre donc comment l’élite russe a été privée de ses biens et presque entièrement détruite au cours de la période comprise entre 1917 et la Seconde Guerre mondiale : la révolution de Février, le coup d’État bolchevique, la guerre civile, la nouvelle politique économique (NEP) et l’ère stalinienne.

L’historien a choisi comme fil conducteur la vie des familles Cheremetiev et Golitsyne sur plusieurs générations, car leur expérience et leurs manières de réagir aux événements sont représentatives de ce qu’ont vécu les nobles dans leur majorité. Les deux familles appartenaient à la frange la plus élevée de la noblesse, l’aristocratie ; l’une et l’autre avaient un passé ancien et respecté ; toutes deux ont terriblement souffert pendant la révolution et ont été divisées, certains de leurs membres quittant définitivement la Russie. Smith décrit des opinions parfois divergentes au sein même de ces familles concernant l’état de la société et de la politique russes, ainsi que la nécessité – ou le caractère inévitable – de la révolution. 

Ces deux familles ont par ailleurs laissé une masse considérable de lettres, de journaux personnels, de livres de souvenirs inédits qui constituent les sources indispensables pour raconter cette histoire d’une manière complète, exacte et irréfutable.

Douglas Smith est un historien américain, auteur de six ouvrages sur la Russie traduits dans plus d’une douzaine de langues. Paru en 2013, Le Monde d’avant, les derniers jours de l’aristocratie russe a été un best-seller au Royaume-Uni et a remporté le prix inaugural du livre russe de la Maison Pouchkine en 2013. Son premier livre, La Perle : la véritable histoire d’un amour interdit dans la Russie de Catherine la Grande, est paru en français aux éditions Autrement, en 2010.

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